ノーベル生理学・医学賞 大隅良典栄誉教授

科学

オートファジーとは?その仕組みや応用についてわかりやすく解説

東京工業大学栄誉教授 大隅良典(おおすみよしのり)氏のノーベル医学・生理学賞の受賞の発表から一週間ほどが過ぎました。

メディアの熱気も少し冷めてきた様子ですが、あなたは「オートファジー」って何なのか理解できたでしょうか?

今日の記事は、ほかのサイトを見てもいまいちピンと来なかったあなたに贈る「オートファジーとは?」です。仕組みとその応用や可能性について分かりやすく説明します。

スポンサーリンク

オートファジーって何?

大隅教授のノーベル賞受賞で有名になった「オートファジー」。聞き慣れない言葉ですよね。

さっそくネット上で「オートファジー」を検索し、ヒットしたサイトを読んでみても…

オートファジー (Autophagy) は、細胞が持っている、細胞内のタンパク質を分解するための仕組みの一つ。自食(じしょく)とも呼ばれる。

とか、

栄養飢餓状態になったときに、自分の細胞のたんぱく質をアミノ酸に分解して、エネルギーを得て危機を回避する仕組み

とか、

細胞内のゴミをリサイクルして細胞に必要な新しいエネルギーに変える作用

というような説明が多く、どうも分かったような分かんないような、感じではないでしょうか。

オートファジーの仕組み

オートファジーとは、簡単に言ってしまうと『細胞が持っている、自分自身の一部を分解して再利用するシステム』のことで、あらゆる生物の細胞に共通した仕組みのひとつです。

が、これだけではほかのサイトと同じで、「あー、そうですか」レベルのお話しで終わってしまいます。

大事なのは、

  • 何をどう再利用するのか
  • この機能はどんな役に立っているのか

というところですよね。

まず、これらについて説明し、さらに「オートファジーの応用」といった将来の話しについて説明していきます。

オートファジー: 何をどう再利用するのか?

細胞内にあるものを再利用するのですが、その材料とはなんでしょうか?

それは次のようなものです。

  • 液胞に溜め込まれた、不要となった蛋白質など
  • 傷んでしまったミトコンドリア
  • 外部から侵入してきた細菌

液胞とは細胞内にある小器官で、「細胞内のゴミ箱」などとも呼ばれています。

これら材料を分解し、たとえば蛋白質であればアミノ酸にまで分解され、新たな細胞を作る材料として使われます。

細胞内のものでも、細胞外から来たもの(細菌)でも、不要とみなされたものは分解して再利用するため、オートファジーのことを「ゴミをリサイクルする機能」などと呼んでいるのです。

オートファジー: どんな役に立っているのか?

それでは、この再利用の機能はどんなところで役に立っているのでしょうか? いくつか例をあげましょう。

大隅教授が「オートファジーの仕組み」を解明するきっかけとなった出芽酵母の話しです。
出芽酵母は栄養状態が悪くなる(=飢餓状態)と、胞子を作り休眠状態に入ります。この間は出芽酵母はオートファジーによって得たエネルギーで、最低限の生命維持機能を働かせているのです。
東京大学医学系研究科分子生物学分野教授の水島昇氏は、生まれたばかりのマウスの赤ちゃんは、母乳を飲むまでの飢餓状態をオートファジーによってしのいでいることを明らかにしています。
哺乳類の受精卵は、栄養源がない着床するまでの1週間はオートファジーで耐えていることを、これも水島教授が明らかにしています。

このほか、オートファジーを制御する遺伝子の研究から、これらの中に心臓形成呼吸機能と関連するものがあることも分かっています。

どうでしょう? オートファジーはさまざまところで働いていることが分かっていただけたでしょうか?

オートファジーの応用

だんだんと仕組みが解明されつつあるオートファジーですが、どのような応用が期待できるのでしょうか?

おもに創薬(新しい薬の開発)の分野で有望なものについていくつかご紹介しましょう。

ヒトの培養細胞やマウスなどを対象とした、脂質の過剰摂取とオートファジーを制御する蛋白質の研究から、非アルコール性脂肪肝や肝臓がんの発症を抑える薬剤の開発が期待できる成果が得られています。(大阪大学大学院生命機能研究科教授の吉森保氏)
放射線による細胞死から細胞を保護する機構にオートファジーが関係していることが報告されています。これはがんの放射線治療に役立ちそうな成果と言えます。(東京医科歯科大学難治疾患研究所病態細胞生物学分野教授の清水重臣氏)
ノーベル賞を受賞した大隅氏自身の最近の成果です。オートファジーが始まるときの、特定の種類の蛋白質の働きが明らかにされました。基礎研究の成果ですが、オートファジーそのものを制御することにつながる重要な成果です。

このほかにも、アルツハイマー型認知症や、パーキンソン病などの変性性神経疾患(脳やせき髄にある神経細胞の中で、特定の神経細胞が徐々に障害を受け死んでいく病気)などもオートファジーと関連していると考えられていて、研究が進み解明されれば新しい薬剤の開発も可能になると期待されています。

まとめ

本記事では、できるだけやさしく簡単に「オートファジーとは何か?」について説明しましたが、お分かりいただけたでしょうか?

オートファジーの研究が今後ますます進み、さまざまな分野で応用されていくことを思うと、ちょっとワクワクした気持ちになりませんか?

ノーベル賞授賞式は、アルフレッド・ノーベルの命日である12月10日、スウェーデンのストックホルムにあるノーベル賞授賞式会場で行われます。

このときに行われる受賞者のスピーチ、とりわけ大隅氏がどんなスピーチをするのか今から楽しみにしています。

スポンサーリンク


ピックアップ記事

  1. 残業100時間ってどのくらい過酷?サービス残業や強制残業は増える?
  2. 女子高生シンガーAnnaのプロフィールが凄い!画像や注目曲も紹介
  3. スタバ2016ジンジャーラテ&フラペチーノのカスタマイズを紹介
  4. 長谷川ニイナの彼氏は金子隼也?身長や家族とインスタ画像も紹介
  5. チープカシオなぜ売れる?人気のヒミツとお勧めモデルをご紹介!

関連記事

  1. 村井氏のMEGA地震予測とは?本当によく当たる?最新情報も紹介

    科学

    村井氏のMEGA地震予測とは?本当によく当たる?最新情報も紹介

    これまで大地震をことごとく予測し的中させてきたとして注目を浴びている「…

  2. 天橋立 股のぞきの図

    科学

    イグノーベル賞2016股のぞき効果とは?受賞者の日本人てどんな人?

    ユーモラスで、考えさせた研究や業績に贈られるイグ・ノーベル賞。…

  3. ホンダが自動運転でグーグルと組んだ理由とは?

    科学

    ホンダが自動運転でグーグルと組んだ理由は?研究対象は何?

    12月22日、ホンダは自動運転技術関して米国のグーグルと共同研究を始め…

  4. 鬼海カルデラが噴火する?

    科学

    鬼海カルデラが噴火の可能性!噴火はいつ?その被害の大きさは?

    神戸新聞NEXTによると、11月18日、神戸大学海洋底探査センター(神…

  5. 日立のレンズレスカメラ技術とは

    科学

    日立のレンズなしカメラの原理や特徴は?解像度はどのくらい?

    10月15日、日立製作所は、国内では初めてとなるレンズを使用しない「レ…

  6. 世界最小級のロケット失敗の原因は?打ち上げの目的は何だった?

    科学

    世界最小級のロケット失敗の原因は?打ち上げの目的は何だった?

    JAXA(宇宙航空研究開発機構)は、2017年1月15日(日)8時33…

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

最近の記事

  1. SGC SUPER LIVE 2017中止理由は?主催者インテックスでどんな会社?
  2. 池の水ぜんぶ抜くに伊集院参戦の理由は?第3弾習志野市の池はどこ?
  3. Bon Vue(ボンビュー)へのアクセスは?メニューや価格と評判も調査!
  4. エスプーマの爆発死亡事故はなぜ起きた!欠陥それとも使用ミス?
  5. マックのお詫びドリンクのメニューは?提供期間や注意すべき点は?
  6. 鵜川もえかの可愛い画像!プロフィールの紹介と彼氏や妹も調査!
  7. 山本由美子は現在何してる?歳の差婚の真相や前夫と2人の息子も調査

ピックアップ記事

  1. 池の水ぜんぶ抜くに伊集院参戦の理由は?第3弾習志野市の池はど…
  2. Bon Vue(ボンビュー)へのアクセスは?メニューや価格と…
  3. エスプーマの爆発死亡事故はなぜ起きた!欠陥それとも使用ミス?…
  4. マックのお詫びドリンクのメニューは?提供期間や注意すべき点は…
  5. 鵜川もえかの可愛い画像!プロフィールの紹介と彼氏や妹も調査!…
  6. 山本由美子は現在何してる?歳の差婚の真相や前夫と2人の息子も…
  7. 野際陽子の死因は何?出演中のドラマ「やすらぎの郷」の代役は?…
  8. うどんが主食の正体は?レビューの全削除やSNS非公開とした理…
  1. オーグメント療法

    医療

    ミトコンドリアオーグメント療法による不妊治療の成果が発表に!
  2. ネスタカーターから検出された薬物とは?どんな効き目があった?

    オリンピック

    ネスタカーターから検出された薬物とは?どんな効き目がある?
  3. ほしのあきの最近と昔の画像を比べてみた!活動再開はいつ?

    芸能界

    ほしのあきの最近と昔の画像を比べてみた!活動再開はいつ?
  4. ソニーが配信するスマホゲームはのタイトルは?いつから遊べる?

    ゲーム

    ソニーが配信するスマホゲームのタイトルは?いつから遊べる?
  5. 電動アシスト自転車A-BIKE ELECTRICの評判や価格は?どこで買える?

    ガジェット

    電動アシスト自転車A-BIKE ELECTRICの評判や価格は?どこで買える?
PAGE TOP